Chinese Power Cable for Yaesu FT-450 FT-891 FT-991

I bought my Yaesu FT-891 to use it on SOTA-summits when I need some extra power that my FT-817 can't deliver. When I am out portable, I have the battery very close to the radio. Unfortunately for me (fortunately for the mobile users) the FT-891 comes with a massive and bulky 3m or so power cable. It's very sturdy and something you definitely do not want to carry. The weight is 270g. Just before I decided to cut the original cable in pieces and solder it together again I found a nice offer from China on Ebay. A short 4 pin Yaesu/Kenwood plug with a cable and fuseholder. It was only 4 Euro shipped (!) from Shenzhen. Delivery took about 3 weeks and I did not expect too much. First thing was that I check the resistance on all 4 pins. 0 Ohms. That was good. The fit is also like the original plug. No complaints there. I just fit Anderson Power Poles and tested the cord. Works perfect and now weights only 86g. I also do not consider the smaller AWG number (diameter) a downfall.

Erbeskopf - Genehmigung erforderlich

Wie sich kürzlich herausstellte, ist für Funkbetrieb auf dem Erbeskopf zwingend eine Genehmigung erforderlich. Rund um die Radarstation der Bundeswehr existiert ein sog. "Schutzbereich" mit 5 km Radius. Innerhalb dieses Bereichs darf laut der zuständigen Behörde (Bundesamt für Infrastruktur, Umweltschutz und Dienstleistungen der Bundeswehr) nicht ohne Genehmigung gefunkt werden. Ich habe, als zuständiger Regionalmanager für DM/RP, bereits seit einigen Monaten Kontakt mit der Behörde und auch mit dem Betreiber der Anlage vor Ort. Bei einem Ortstermin im Dezember 2018 habe ich eine typische SOTA-Aktivierung von Kurzwelle bis 70 cm vorgeführt. Da es dabei zu keiner Störung der Bundeswehranlage kam, wird die Behörde Genehmigungen für SOTA-Aktivierungen erteilen. Die Behörde will informiert sein, wer wann vor Ort ist, um auf eventuelle Störungen sofort reagieren zu können. Weiterhin muss man bestätigen, dass man sich mit den "Rahmenbedingungen" einverstanden erklärt.

26" bicycle rim magloop

I was out for a walk in my city when I found this old 26" bicycle rim in the brushwood close to the rail tracks. I removed all the crusty stuff and added a  variable capacitor with around 15-120 pF. Some time later I was able to work RA3BL in Moscow 2.200 km way on 30m. The efficiency on 10 MHz is only 5% on such a small loop but it worked. I later worked LA9NKA on 12m, K8JDC on 17m, DK3KUD on 60m and highlight was VP8LP in Falkland Islands on 17m who was 12.700 km (7.900 mi) away. Unbelievable. I like this antenna a lot and can highly recommend it. I try to source some old 24" and 28" rims to compare them. 28" should be the best option there performance-wise but you need a capacitor with a low starting capacity, otherwise you probably lose 10m.

SOTA DM/RP-180

Da ich in der Nähe war, habe ich mir zum ersten Mal den Simmerkopf (SOTA DM/RP-180) angesehen. Der Simmerkopf im Soonwald ist mit 653 m ü. NHN die höchste Erhebung im Rhein-Hunsrück-Kreis. Der Berg liegt auf der Gemarkung der Ortsgemeinde Riesweiler. Gestartet bin ich vom Sportplatz im Nachbarort Riesweiler. Den Weg hatte ich mir irgendwie leichter vorgestellt, so dass ich den FT-891 samt diversen EFHW 1:49 dabei hatte, um diese zu testen. Da die Ununs tadellos während der Aktivierung funktioniert hatten, konnte ich Silvio, DM9KS einen zukommen lassen. Da ich gerade für sein Print-Magazin "Hamspirit" einen Artikel mit Bauanleitung geschrieben hatte, hat das gut gepasst. Ich musste allerdings das ganze Zeug erst nochmal zum Auto zurück schleppen. Als ich dort ankam, war es wie so oft schon komplett dunkel.

SOTA DM/RP-287 Weinbiet

Anfang November war ich auf dem Weinbiet (SOTA DM/RP-287). Der (oder wie manche sagen "das") Weinbiet ist ein Berg bei Neustadt an der Weinstraße (Rheinland-Pfalz). Auf der Kuppe stehen der Sender Weinbiet, ein gemauerter Panoramaturm mit Wetterstation („Weinbietturm“) und die Gaststätte Weinbiethaus. Die beiden markanten Türme machen den Berg von der gut 400 m tiefer gelegenen Ebene aus zu einem regionalen Wahrzeichen. Seit April 1952 befindet sich in dem Weinbietturm eine Station des Deutschen Wetterdienstes. 50m entfernt davon wurde 1952 ein 136 m hoher abgespannter Stahlfachwerkmast für den Sender Weinbiet errichtet, der die Region heute mit UKW-Hörfunk (SWR) und DVB-T versorgt. 3-4 km Fußweg sind angesagt, falls man von oben funken möchte. Der Weg ist für Fahrzeuge gesperrt und vom Zustand her auch eher nicht zur Befahrung empfohlen.

Yaesu FT-65 FT-25 FT-4XE FT-4VR

Some time ago I received a Yaesu FT-4XE. Programming, especially if you have to set a CTCSS, is a pain. I can tell you this is no joy. In the time that you spent in programming one chanel you can easily convert an old baofeng programming cable into one for the Yaesu FT-65, FT-25, FT-4XE or FT-4VR. I found a nice video on Youtube and needed only one minute to complete the project. With this easy modification I was able to programm all my local repeaters into the radio. As of today (Feb 2019) chirp does not support those new Yaesu handhelds yet. But luckily Yaesu has a free programming tool on their website. You can modify all parameter such as QRG, CTCSS, DCS, Power Level, etc. I had no spare 2,5mm plug so I just removed the 3,5mm plug from the Baofeng original one. GND was already correct, TX and RX had to be changed over and one diode (0,6V drop on my one) had to be soldered in. Life can be simple - sometimes.