26" bicycle rim magloop

I was out for a walk in my city when I found this old 26" bicycle rim in the brushwood close to the rail tracks. I removed all the crusty stuff and added a  variable capacitor with around 15-120 pF. Some time later I was able to work RA3BL in Moscow 2.200 km way on 30m. The efficiency on 10 MHz is only 5% on such a small loop but it worked. I later worked LA9NKA on 12m, K8JDC on 17m, DK3KUD on 60m and highlight was VP8LP in Falkland Islands on 17m who was 12.700 km (7.900 mi) away. Unbelievable. I like this antenna a lot and can highly recommend it. I try to source some old 24" and 28" rims to compare them. 28" should be the best option there performance-wise but you need a capacitor with a low starting capacity, otherwise you probably lose 10m.

SOTA DM/RP-180

Da ich in der Nähe war, habe ich mir zum ersten Mal den Simmerkopf (SOTA DM/RP-180) angesehen. Der Simmerkopf im Soonwald ist mit 653 m ü. NHN die höchste Erhebung im Rhein-Hunsrück-Kreis. Der Berg liegt auf der Gemarkung der Ortsgemeinde Riesweiler. Gestartet bin ich vom Sportplatz im Nachbarort Riesweiler. Den Weg hatte ich mir irgendwie leichter vorgestellt, so dass ich den FT-891 samt diversen EFHW 1:49 dabei hatte, um diese zu testen. Da die Ununs tadellos während der Aktivierung funktioniert hatten, konnte ich Silvio, DM9KS einen zukommen lassen. Da ich gerade für sein Print-Magazin "Hamspirit" einen Artikel mit Bauanleitung geschrieben hatte, hat das gut gepasst. Ich musste allerdings das ganze Zeug erst nochmal zum Auto zurück schleppen. Als ich dort ankam, war es wie so oft schon komplett dunkel.

SOTA DM/RP-287 Weinbiet

Anfang November war ich auf dem Weinbiet (SOTA DM/RP-287). Der (oder wie manche sagen "das") Weinbiet ist ein Berg bei Neustadt an der Weinstraße (Rheinland-Pfalz). Auf der Kuppe stehen der Sender Weinbiet, ein gemauerter Panoramaturm mit Wetterstation („Weinbietturm“) und die Gaststätte Weinbiethaus. Die beiden markanten Türme machen den Berg von der gut 400 m tiefer gelegenen Ebene aus zu einem regionalen Wahrzeichen. Seit April 1952 befindet sich in dem Weinbietturm eine Station des Deutschen Wetterdienstes. 50m entfernt davon wurde 1952 ein 136 m hoher abgespannter Stahlfachwerkmast für den Sender Weinbiet errichtet, der die Region heute mit UKW-Hörfunk (SWR) und DVB-T versorgt. 3-4 km Fußweg sind angesagt, falls man von oben funken möchte. Der Weg ist für Fahrzeuge gesperrt und vom Zustand her auch eher nicht zur Befahrung empfohlen.

Yaesu FT-65 FT-25 FT-4XE FT-4VR

Some time ago I received a Yaesu FT-4XE. Programming, especially if you have to set a CTCSS, is a pain. I can tell you this is no joy. In the time that you spent in programming one chanel you can easily convert an old baofeng programming cable into one for the Yaesu FT-65, FT-25, FT-4XE or FT-4VR. I found a nice video on Youtube and needed only one minute to complete the project. With this easy modification I was able to programm all my local repeaters into the radio. As of today (Feb 2019) chirp does not support those new Yaesu handhelds yet. But luckily Yaesu has a free programming tool on their website. You can modify all parameter such as QRG, CTCSS, DCS, Power Level, etc. I had no spare 2,5mm plug so I just removed the 3,5mm plug from the Baofeng original one. GND was already correct, TX and RX had to be changed over and one diode (0,6V drop on my one) had to be soldered in. Life can be simple - sometimes.

SOTA FL/VO-048

Am 03. November 2018 bin ich auf den Grand Wintersberg (SOTA FL/VO-048) nach Frankreich gefahren. Der Grand Wintersberg (deutsch Großer Wintersberg) ist mit 581 m der höchste Berg der Nordvogesen im Elsass. Ziel war die Teilnahme an der SOTA "Trans-Atlantic QSO Party". Es ging darum, möglichst viele Stationen aus den USA zu arbeiten. Ich verwendete an dem Tag den FT-891 mit 40W in SSB, sowie den 10m DX-Wire Mast und 10m Draht an einem 1:49, so dass es wieder einmal eine EFHW-Antenne wurde. Ich konnte in genau einer Stunde 16 Stationen auf 20m arbeiten, 4 davon in den USA und eine in Kanada. Der Grand Wintersberg ist recht schön gelegen, die Straßen nach oben sind aber ein wenig eng und wenn jemand entgegen kommt, hat man ein Problem. Abgesehen davon eine schöne Aktivierung im Elsass, nahe Niederbronn-les-Bains. Parken kann man problemlos etwas unterhalb des Gipfels auf einem Wanderparkplatz. Manche Besucher sind bis ganz oben am Turm gefahren, das kann ich aber nicht empfehlen.

SOTA: DM/RP-411 Hohe Derst

Am 20. Oktober 2018 wollte ich wieder zur Rheintal Electronica nach Durmersheim bei Karlsruhe. Auf dem Weg lag der Berg "Hohe Derst" (SOTA DM/RP-411), welchen ich noch aktiviert habe. Die Hohe Derst ist ein 561 Meter hoher Berg im Pfälzerwald. Sie ist Bestandteil des Wasgau und die höchste Erhebung des Mundatwaldes. Da an dem Tag auch wieder "VK JA ZL - EU UK S2S"-Event war, bin ich schon um 6 Uhr morgens los gefahren. Ich war von 07:00z-09:15z QRV und konnte 22 Stationen, davon 4 S2S, arbeiten. Leider war dieses Mal keine Station aus Australien und Neuseeland zu hören. Ungefähr in der Mitte meiner Aktivierung meldete sich Sven, DK6HS. Sven hatte die Hohe Derst bereits aktiviert und gab mir einen Tipp: Wenn ich ein paar Meter "zurück" laufe, soll eine Bank mit guter Aussicht kommen. Ich habe den Spot fix vor Ort auf meinem GPS kontrolliert. Er schien innerhalb der Aktivierungszone zu liegen. Das habe ich später an der Karte verifiziert. Das nord-östliche Quadrad ist genau die Bank bei der ich saß, das Gebilde weiter nord-östlich ist der "Steinerne Tisch".